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Hoaxes about European Civil Servants

Up AD AST Post 2004 British Staff Contract Agents SNE - END Interns Salary Adaptations Careers REC Working time Mobility Fit @ Work 50+ Language Training Mediation Sce Retired Staff Pensions Sickness fund Crèches et Garderies European Schools Hoaxes

A hoax is a deliberately fabricated falsehood made to masquerade as truth. Hoaxes about European Civil Servants are often circulated as a weapon against the European Union. Civil servants are scapegoats in this war waged by eurosceptics. They are pictured as incompetent, no good, pampered, lazy, arrogant, useless fat cats, parasites and so on and so forth.

This page debunks the most common allegations against the European Civil Servants.


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Economic Crisis

Local footprint

UK vs EU : a comparison

Useful links

Lies, More Lies, and Damned Lies

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Le Prix citron récompense les journalistes les plus mal informés !


The hoax The truth
Free meals and drinks in work canteens. No such thing as a free meal or drink ! The cashier waits for you at the end of the line.
Free access to a pool on the workplace. Sorry, no pool. Of course, there are the usual sharks circling in the conference rooms.
Male EU officials get 6 free viagra tablets per month. Are you kidding ? We don't need them. Seriously : no distribution of any drug on the workplace.
Civil servants enjoy a luxury service car with a driver. Not. No car, even a worn one. For ecological reasons, we are invited to use a bicycle (not a rickshaw, mind you : no one to pedal for us).
Civil servants have access to exclusive tax-free shops. Not. Although some high-flying politicians haunt our premises, we do not work in an airport.


The hoax The truth
Officials do not pay income tax. They do. This progressive tax is complemented with a flat 6% special levy. The income tax is deducted each month from their salary slip, without any tax rebate. The revenue from this tax is deducted from the national contributions to the EU budget, meaning that this income tax benefits all EU states regardless the nationality of the official or his country of residence.
Salaries make the most of the EU budget. The EU spends around 3% of its annual budget on staff and maintenance of its buildings.

The EU budget amounts to 1 % of the combined GDP of the 27 Member States (EUR 130 billion), which works out at 70 cents a day per person to fund the Union for a year.

The total cost of the EU administration is EUR 8.3 billion - the equivalent of around 6 % of the Union's total budget. A total of 94 % of the Union's budget is spent on citizens, regions, towns, farmers and businesses - meaning that money is being invested in growth and employment, and not being spent on EU Civil Service.

The Member States combined spend EUR 2,200 billion on their civil services.

Civil servants get extra money when they attend a meeting or get an additional lump sum for 'extra' expenses. No. Quite often, information about the EU Civil Service is laced with errors because journalists are confusing officials with holders of political posts (Commissioners, Members of European Parliament, etc...)
Salaries paid are sky-high. Salaries are in relation with expertise, linguistic capabilities and expatriation constraints. When comparing with other national and international civil services, the EU falls into the norm. Big private companies often pay much better for comparable skills.

See here salary bands for Officials and Contract agents.


The hoax The truth
Gold-plated pensions with a short accumulation time.


Civil servants must accumulate 37 years of service for a full pension (70 %), they cannot leave before their 63th anniversary (if they do, their pension is reduced). In practice, as civil servants are often recruited with a significant work experience, it means that they cannot reach the 37 years of service, as they are recruited at the age of 35 on average.
Officials get a pension of 19 per cent of their final salary after just ten years’ service. A pension is served if a civil servant has worked for a minimum of 10 years (thus accruing 19% pension rights), but of course this pension is not paid before the age of 63 years and the institution applies a reduction coefficient of 3,5% for each year before the pensionable age.
Officials do not pay for their pensions. Each month, a percentage (11, 6 %) is deducted from the salary. It is the highest pension contribution paid by staff in the EU27.

EU officials pay pension contributions amounting to 11.6% of their gross basic salary, compared with civil servants in the French, British and Dutch systems who pay 7.85%, 3.5% and 6.42% respectively. Public employees in Germany, Bulgaria, Estonia and Sweden do not pay any pension contributions.


The hoax The truth
42 days of leave a year. 24 days of annual leave.
Officials from far-away places enjoy some additional days (délai de route) for going back home.
11 ‘non-working’ days when EU institutions are closed on top of public holidays. None. EU institutions are closed on public holidays in the country where they are established, with the exception of Nov, 11th (Armistice) which is compensated by Europe Day.
Officials do not work on Friday afternoons. Wrong, Friday is a normal working day.


The hoax The truth
European Civil servants are morons.

It is a little more than a hoax since the insult was repeatedly addressed at a civil servant during a BBC debate.

This is pure hate speech used when all rational arguments have failed.
A slide presentation sent by chain e-mails accuses collectively the Members of the European Parliament of several categories of wrongdoings. Fabricating statistics, in order to deceive, is another way to peddle insults.

Economic Crisis

The hoax The truth

Civil servants are immune to austerity measures taken in Europe

On the contrary. A first reform in 2004 anticipated such measures (retirement age raised to 63, loss or decrease of numerous allowances, slower careers, etc…). With a new reform in 2014 : the retirement age is raised to 65, working time is lengthened to 40h/week without salary increase, careers are shortened, salaries for secretaries are decreased by 18%, a ‘solidarity tax’ is raised to 6%, etc…

Furthermore, the Commission reduces staff levels across the EU institutions and agencies by 5 % between 2013 and 2017.

Salaries of civil servants are increased year after year.

Salaries are indexed on inflation, but the effect of the complex computation method leads to a constant loss of purchasing power. Between 2004 and 2011, EU officials' purchasing power declined by 7.6 %. Between 2011 and 2014, salaries were frozen, amounting to a loss of purchasing power of 10%.

Local footprint

In French, to prove that some of us speak this local language...

The hoax The truth
Les fonctionnaires ne payent rien pour leur plaque minéralogique belge. La plaque commençant par 8 n'est qu'une catégorie administrative qui n'induit aucun avantage (taxe de circulation, contrôle technique, etc...)
Les fonctionnaires rendent l'immobilier inaccessible aux autres en achetant ou louant à prix d'or. Bruxelles reste très en deçà des prix immobiliers des grandes villes européennes. Beaucoup de fonctionnaires habitent en région flamande.
Les fonctionnaires installés depuis des années ne parlent pas un mot de français et encore moins de néerlandais. Les fonctionnaires doivent parler au moins trois langues de l'UE (contrôlé par des examens) et beaucoup parlent également les langues locales.
Des quartiers entiers de Bruxelles ont été détruits, à cause de la présence européenne. La 'bruxellisation' (terme utilisé en architecture pour caractériser la destruction du patrimoine architectural) n'a pas attendu la création de l'UE comme le prouve le mot 'architek' dans le patois des Marolles.

Le quartier dit 'européen' (qui n'occupe qu'une partie du Quartier Leopold, le plus grand quartier d'affaires de la ville) reste très modeste en surface par rapport aux quartiers d'affaires des grandes villes européennes ou du 'Quartier Nord'.

Les fonctionnaires européens ont des magasins internes aux prix très bas. Non. Il y a bien quelques points presse et plus rarement d'autres boutiques dans la zone d'accueil de certains bâtiments, mais aux prix normaux. La seule exception est le Parlement européen qui accueille certaines boutiques moins courantes (coiffeur...) mais là encore à des prix normaux.
Les fonctionnaires ne paient pas les transports en commun. Mais si ! et les contrôleurs de la STIB y veillent ...

UK vs EU : a comparison

A few choice facts - EU and National Civil Service Packages

1.The EU institutions are making structural reforms.
- But like all public action, it must be done right. Ideas for dramatic, badly prepared and unsustainable changes simply harm the services that EU institutions deliver to EU citizens.

2. National public service salaries have been well protected.
- Since 2004 the total of nominal increases of salaries in, to take one example, UK central government accumulates to 22.4%.
- Only this year the nominal increase in public sector in the UK was 0.9%. Meanwhile, the Council blocks the similar rises to which the Member states had committed in law for EU staff…
- The level of salary for the highest-ranked officials in the UK is € 21 700, against € 16 000 in the EU institutions.
- The Commission has proposed to increase the weekly working hours from 37.5 to 40 without any compensation, while in the UK it is 36h in London and 37h elsewhere.
3. Taxes are paid in Brussels too!
- EU civil servants and pensioners pay income taxes on their salaries and pensions at a marginal rate of up to 45 %, which is a higher rate than in the UK.
- Counting all taxes (including special levy of 5.5%) and contributions the marginal rate rises to up to 51%.
4. Pensions are cheaper at home than in Brussels.
- The pension contribution paid by the staff in the UK is 3.5%, against 11.6% for the staff in the EU Institutions.
- The pension in the UK can be up to 75% of the highest salary, but 70% in the EU institutions. The pension accrual rate in the UK is 2.3% (1.9% in the EU institutions).
- The Commission has already proposed to increase the pensionable age to 65, with a possibility to retire at 67 while in the UK it is 65 only for newcomers (for most staff it is still 60).

Per month salary of Governor of the Bank of England ~ € 85 500 (£874,000 annual salary) while the President of the European Commission earns ~ € 24 500 and the German Chancellor  ~ € 21 000.

More comparisons with other EU States

Prix citron de la désinformation

November 2012 and the winner is :

Private Eye

a UK satirical newspaper for having written :

Since the EU's 55,000 or so civil servants enjoy an average salary of €18.000-30.000 a month, with additional allowances of some €3,000, another €10,000 for three years when they leave, extensive holidays and a 70 percent of salary pension while the rest of Europe suffers savage job and pension cuts and are losing their home, they clearly live in cloud cuckoo land. (Private eye, edition 30 November 2012)

Who lives in the cuckoo land ? They got their figures seriously wrong (see above). Maybe they should learn the difference between satire and dissemination of false news.


Janvier 2012

Attribué dans la catégorie Billevesées et coquecigrues à

Philippe Eliakim

pour son article dans Capital, un chef d'oeuvre de fiel, d'arrogance et de mensonges.

Nous félicitons l'heureux récipiendaire !                   Voir le droit de réponse


Janvier 2012

Article du Monde

Les journaux n'aiment pas corriger leurs erreurs. Surtout celui qui se prétend journal de référence.

See also :

Rumours and Myths about the EU.

Myths about the EU budget

Il y a trop de fonctionnaires européens et ils coûtent trop chers ! Vraiment ?

Document de réflexion sur l'avenir des finances de l'UE

Les institutions européennes sont-elles démocratiques ?

Il est possible d'informer sans caricaturer : Le Soir 30/12/2011

Évolution du pouvoir d'achat des fonctionnaires depuis 2004

Speech by Vice President Sefcovic on the European public service

A visit to the strange eurocrat tribe in Brussels

Les fonctionnaires européens ne sont pas des fainéants payés à ne rien faire

Lies, More Lies, and Damned Lies

Le site satirique d'informations fantaisiste Actualite.co a publié un hoax sous ce titre :
La taxe sur les potagers en vigueur dès 2017
Tous les jardins de plus de 20 mètres carré seront taxés à hauteur de 200 euros par an, afin de combler le manque à gagner des producteurs de fruits et légumes. Cette taxe est le fruit d'une volonté de l'union européenne de limiter l'autonomie des particuliers en matière d'alimentation.

Mais des internautes ont pris au sérieux ce gag et le diffusent avec des commentaires anti-UE très virulents.

Lettre d'une fonctionnaire : Je me permets de vous écrire au sujet de propos tenus par Mademoiselle Charlotte Kude, assistante parlementaire de David Campbell en Angleterre, lors d'un entretien avec Marie Drucker au JT de France 2 samedi soir (25 juin 2016). A la question "pourquoi êtes-vous devenue eurosceptique ?", elle répond " à cause du train de vie des bureaucrates de Bruxelles. Ils ne paient pas d'impôts, 10.000 d'entre eux gagnent plus que le 1er ministre Cameron. Ils sont payés pour voyager et manger à nos frais (sic!)"

D'abord, il est bien triste d'entendre un argument aussi maigre contre l'UE. On peut s'attendre à contester les lenteurs de l'administration, un manque de transparence, de vision, un désaccord sur une politique... mais ça!!! Bien entendu la journaliste n'a pas contesté ces affirmations.

Les collègues qui ont entendu cet entretien partagent ma consternation et mon inquiétude. Et nous sommes fatigués d’agir à titre personnel, de façon isolée, sur les réseaux sociaux pour rétablir la vérité. Votre syndicat pourrait-il demander un droit de réponse pour expliquer clairement aux gens notre situation – l’imposition, les différents contrats, les « sacrifices » réalisés depuis 2004, les restrictions sur les missions… Le Commissaire Moscovici s'est déjà exprimé à ce sujet - j'imagine qu'il est la personne la mieux placée pour parler en notre nom aux médias en France et expliquer pourquoi les affirmations de Melle Kude sont calomnieuses.

Lu dans la presse :
La France dénonce que les coûts de personnel au sein de la Commission reviennent à environ 5 milliard d’euros, "soit à peu près le double des coûts de la ville de Paris pour un nombre de personnes équivalent. "

Les faits : l'UE emploie 33 000 fonctionnaires contre 51 240 fonctionnaires pour la Ville de Paris (hors agents contractuels). Le montant de 5 milliards cité comprend des coûts de fonctionnement et pas seulement des salaires.

En effet, les fonctionnaires européens sont moins nombreux que les fonctionnaires de la Ville de Paris pour gérer l'Europe entière et dans tous les domaines. Quant au niveau de rémunération, c'est un argument facile à démonter en raison de la spécificité des métiers des fonctionnaires européens et du niveau élevé de compétence requis.

C'est un peu comme si l'on s'étonnait que le gouvernement français coûte plus cher qu'une équipe comparable en effectifs d'un service de la Ville de Paris.

Lu dans la presse:
"Eurocrats are pickpockets preying on UK taxpayers, says Cameron"

The arrogance of so-called European leaders is amazing ! They spent taxpayers' money to bail-out banks and other private companies. They deepened the crisis with inadequate policies*. They created this crisis because of failed ideologies, inefficient regulations and lousy oversight. They are the real thieves.

* "The British economy may contract in the fourth quarter" said the governor of the Bank of England, Mervyn King on 14th November 2012. Something to be proud of, David ?

9,000 UK public sector workers earn more than David Cameron

Un faux circule sur internet pour attaquer les parlementaires européens, avec trucage de photos. (Article clair sur la rémunération des eurodéputés).

Un message circule depuis 2002 sur internet, intitulé Scandale... les nababs de Bruxelles, prétendant que la retraite à 50 ans a été approuvée. Ce message touffu est complètement loufoque mais depuis 2002, il est régulièrement rediffusé par des internautes à l'esprit critique particulièrement sous-développé. Une version courte est publiée par AlterInfo, site qui confirme ainsi que les faits alternatifs ne sont que bobards.

Libération,quotidien français, publie un article bourré d'erreurs et d'allégations malveillantes

Godfrey Bloom ment depuis son fauteuil de parlementaire européen et menace ses collègues de pendaison.
Ce député du parti UKIP anti-européen, applique parfaitement cette maxime : "Plus un mensonge est gros et répété, mieux il passe". Les agents et retraités de la Fonction publique européenne ont toujours, comme tous les citoyens européens, payé des impôts et cotisations sociales (cotisation retraites, sécurité sociale, cotisation spéciale de solidarité, prélèvement dit "de crise", etc...). La Fonction publique européenne est la seule dont la grille de salaires par grades et catégories est intégralement publiée sur le Journal Officiel et dont les barèmes d'imposition sont publics.


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